Pandemia leva à escassez crítica de trabalhadores eleitorais dos EUA – Nacional

Pandemia leva à escassez crítica de trabalhadores eleitorais dos EUA – Nacional

15 de September de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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Eleanor Green, de 79 anos de Baltimore, não planejava ficar em casa no dia 3 de novembro.

Ela estava preparada para acordar cedo no dia da eleição nos Estados Unidos para ajudar os eleitores a votar, oferecendo-se para trabalhar nas urnas.

A pandemia mudou tudo isso.

“Olha, com grande relutância, eu disse não”, diz Green, “Eu simplesmente não acho que este seja o ano para eu fazer isso.”

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Em todos os Estados Unidos, funcionários eleitorais locais estão enfrentando o problema de Green; os funcionários eleitorais mais confiáveis ​​costumam ser as pessoas mais vulneráveis ​​ao COVID-19. Eles se demitiram ou se aposentaram em massa de suas funções de voto, temendo que o dia das eleições os expusesse ao vírus.

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“Mesmo que você esteja apenas distribuindo adesivos com ‘Eu votei’, você ainda está em um contato razoavelmente próximo com as pessoas”, diz Green, descrevendo os riscos que os pesquisadores enfrentam. “Sentado em um espaço fechado por tanto tempo, às vezes 13 horas com tantas pessoas indo e vindo, simplesmente não parecia certo.”

A saída repentina de tantos funcionários eleitorais prejudicou o voto pessoal em uma eleição que deve ter um comparecimento recorde.

Muitas assembleias de voto locais não abrem porque não há voluntários suficientes como Green para dirigi-las.

“Em nosso mundo, isso constitui uma emergência sem precedentes”, disse David Garreis, presidente da Associação de Funcionários Eleitorais de Maryland. “Precisamos de cerca de 40.000 juízes eleitorais para realizar a eleição. Vimos cerca de 15.000 deles desistirem de uma só vez. ”

Isso significa que o dia da eleição será muito diferente.






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Em Maryland, as autoridades agora planejam usar as seções eleitorais centralizadas, o que Garreis chama de “supercentros de votação”, em vez de contratar delegacias locais. Por exemplo, o FedEx Field, o estádio de 80.000 lugares usado pela equipe Washington NFL, será um desses locais de votação na eleição de novembro.

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Ao usar alguns locais grandes, os funcionários esperam processar os eleitores mais rapidamente com menos funcionários, ao mesmo tempo que permitem as precauções do COVID-19, como o distanciamento físico.

“O maior desafio foi educar todos sobre todas as mudanças”, diz Garreis.

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Maryland também está incentivando os eleitores a usar cédulas pelo correio sempre que possível.

Dos 400.000 eleitores qualificados no condado de Anne Arundel, em Maryland, Garreis estima que quase metade votará pelo correio este ano. “Essa é a coisa mais segura para as pessoas fazerem”, diz ele.

Apesar dos esforços combinados do presidente Donald Trump para minar a legitimidade do voto pelo correio, a prática já é comum em Maryland.

As autoridades locais insistem que os casos de fraude são “mínimos”, porque os eleitores que enviam uma cédula são identificados no banco de dados eleitoral eletrônico do estado, o que os impede de votar uma segunda vez pessoalmente. Se eles tentarem desafiar o sistema, eles emitem uma cédula provisória, que só é contada se nenhuma cédula pelo correio for encontrada.

Na verdade, Garreis alerta que qualquer pessoa que seguir a sugestão do presidente Trump de tentar votar pessoalmente depois de votar pelo correio poderá ser encaminhada ao Ministério Público Estadual.

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O planejamento da pandemia também incluiu uma solução alternativa para os problemas em andamento no Serviço Postal dos Estados Unidos.

O USPS alertou que pode não ser capaz de processar um grande volume de cédulas por correio devido a cortes no orçamento e mudanças no serviço.

Maryland oferece aos eleitores a opção de entregar pessoalmente suas cédulas em uma das dezenas de caixas de depósito especialmente marcadas.

Garreis insiste que há pouco espaço para travessuras, porque as caixas são esvaziadas duas vezes ao dia “por uma dupla de funcionários bipartidários”, envolvendo um republicano e um democrata.

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Apesar de todo o planejamento, a pandemia terá a palavra final.

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“Obviamente, ninguém sabe o que vai acontecer em setembro e outubro”, diz Garreis, reconhecendo os temores de uma segunda onda do vírus no outono.

Maryland colocou 400 juízes eleitorais de reserva em prontidão para o caso de serem necessários.

Para Garreis, o cenário de pesadelo é aquele em que o vírus reaparece “e a maioria dos nossos juízes decide parar imediatamente”.

Quanto a Green, ela acredita que o vírus não será suficiente para impedir os eleitores de exercerem seus direitos, mesmo que ela não possa estar lá para ajudá-los.

“Eles vão votar”, diz ela, “e isso sempre dá uma sensação muito boa sobre o país e nosso processo democrático em geral”.

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