Nave espacial se prepara para o lançamento de Marte: NASA, China e Emirados Árabes Unidos esperam encontrar sinais de vida – National

Nave espacial se prepara para o lançamento de Marte: NASA, China e Emirados Árabes Unidos esperam encontrar sinais de vida – National

13 de July de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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Marte está prestes a ser invadido pelo planeta Terra – grande momento.

Três países – Estados Unidos, China e Emirados Árabes Unidos – estão enviando naves espaciais não tripuladas para o planeta vermelho em rápida sucessão a partir desta semana, nos esforços mais amplos ainda existentes para procurar sinais de vida microscópica antiga enquanto procuram o lugar para futuros astronautas .

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Os EUA, por sua vez, estão despachando um veículo espacial de seis rodas do tamanho de um carro, chamado Perseverance, para coletar amostras de rochas que serão trazidas de volta à Terra para análise em cerca de uma década.

“No momento, mais do que nunca, esse nome é tão importante”, disse o administrador da NASA, Jim Bridenstine, enquanto os preparativos continuavam em meio ao surto de coronavírus, o que manterá a lista de convidados de lançamento no mínimo.

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Cada sonda viajará mais de 483 milhões de quilômetros antes de chegar a Marte em fevereiro próximo. São necessários de seis a sete meses, no mínimo, para que uma espaçonave saia da órbita da Terra e sincronize com a órbita mais distante de Marte ao redor do sol.






Cientista da Universidade de Alberta faz parte da missão rover da NASA 2020


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Os cientistas querem saber como era Marte bilhões de anos atrás, quando havia rios, lagos e oceanos que podem ter permitido que organismos simples e minúsculos floresçam antes que o planeta se transforme no mundo árido e invernal do deserto que é hoje.

“Tentar confirmar que a vida existia em outro planeta, é uma tarefa difícil. Ele tem um alto ônus de prova ”, disse o cientista de projeto da Perseverance, Ken Farley, da Caltech, em Pasadena, Califórnia.

Os três lançamentos quase simultâneos não são coincidência: o momento é ditado pela abertura de uma janela de um mês em que Marte e a Terra estão em alinhamento ideal no mesmo lado do sol, o que minimiza o tempo de viagem e o uso de combustível. Essa janela é aberta apenas uma vez a cada 26 meses.

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Marte exerce uma forte influência sobre a imaginação, mas provou ser o cemitério de inúmeras missões. As naves espaciais explodiram, queimaram ou aterrissaram, com a taxa de baixas ao longo das décadas superior a 50%. A última tentativa da China, em colaboração com a Rússia em 2011, terminou em fracasso.

Somente os EUA colocaram com sucesso uma espaçonave em Marte, fazendo isso oito vezes, começando com os Vikings gêmeos em 1976. Dois navios da NASA agora estão operando lá, InSight e Curiosity. Seis outras naves espaciais estão explorando o planeta de órbita: três norte-americanos, dois europeus e um da Índia.

Emirados Árabes Unidos e China pretendem ingressar no clube de elite.






Teste de Lander é bem-sucedido enquanto a China se prepara para missão não tripulada a Marte em 2020


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A sonda dos Emirados Árabes Unidos, chamada Amal, que é árabe para a Hope, é um orbital programado para sair do Japão na quarta-feira, horário local, no que será a primeira missão interplanetária do mundo árabe. A sonda, construída em parceria com a Universidade do Colorado Boulder, chegará a Marte no ano em que os Emirados Árabes Unidos marcarem o 50º aniversário de sua fundação.

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“Os Emirados Árabes Unidos queriam enviar uma mensagem muito forte à juventude árabe”, disse o gerente do projeto Omran Sharaf. “A mensagem aqui é que, se os Emirados Árabes Unidos puderem chegar a Marte em menos de 50 anos, você poderá fazer muito mais. … O bom do espaço, ele define os padrões realmente altos. ”

Controlada de Dubai, a estação meteorológica celeste se esforçará por uma órbita marciana excepcionalmente alta, de 22.000 quilômetros por 44.000 quilômetros, para estudar a atmosfera superior e monitorar as mudanças climáticas.

A China será a próxima, com o voo de um veículo espacial e de um orbital por volta de 23 de julho; As autoridades chinesas não estão divulgando muito. A missão se chama Tianwen, ou Questions for Heaven.

A NASA, enquanto isso, está lançando um lançamento em 30 de julho de Cape Canaveral.

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A perseverança deve aterrissar em um antigo delta e rio, conhecido como Jezero Crater, não tão grande quanto o lago Okeechobee, na Flórida. O veículo espacial muito menor da China buscará um alvo mais fácil e mais plano.

Para alcançar a superfície, as duas naves terão que mergulhar nos céus vermelhos e nebulosos de Marte, no que foi chamado de “sete minutos de terror” – a parte mais difícil e arriscada de colocar naves espaciais no planeta.

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A Cratera Jezero está cheia de rochas, falésias, dunas e depressões, qualquer uma das quais poderia terminar a missão da Perseverança. A nova orientação e a tecnologia de acionamento de pára-quedas ajudarão a afastar a embarcação de riscos. Os controladores de solo ficarão desamparados, dado os 10 minutos necessários para que as transmissões de rádio viajem de mão única entre a Terra e Marte.

A cratera Jezero vale os riscos, de acordo com cientistas que a escolheram entre mais de 60 outros locais em potencial.






Imagens mostram missão de simulação de Marte no remoto deserto de Omã


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Onde havia água – e Jezero estava aparentemente cheio de água há 3,5 bilhões de anos – pode ter havido vida, embora provavelmente fosse apenas uma vida microbiana simples, existindo talvez em um filme viscoso no fundo da cratera. Mas esses micróbios podem ter deixado marcas reveladoras nas camadas de sedimentos.

A perseverança caçará rochas que contenham essas assinaturas biológicas, se existirem.

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Ele perfurará as rochas mais promissoras e armazenará meio quilo de amostras em dezenas de tubos de titânio que serão buscados por outro veículo espacial. Para impedir que os micróbios da Terra contaminem as amostras, os tubos são super esterilizados, garantidos sem germes por Adam Stelzner, engenheiro-chefe da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em Pasadena.

“Sim, estou apostando minha reputação nisso”, disse ele.

Enquanto rondam a superfície, a Perseverança e o veículo espacial chinês aparecerão abaixo, usando o radar para localizar quaisquer piscinas subterrâneas de água que possam existir. A perseverança também lançará um helicóptero espinhoso de 1,8 kg que será o primeiro helicóptero a voar em outro planeta.

As câmeras da Perseverance gravam vídeo colorido da descida do veículo espacial, fornecendo o primeiro olhar da humanidade para um pára-quedas aberto em Marte, enquanto os microfones capturam os sons.






NASA enviará “Mars Helicopter” junto com a missão rover Mars 2020 da agência


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O veículo espacial também tentará produzir oxigênio a partir do dióxido de carbono na fina atmosfera marciana. Algum dia, o oxigênio extraído poderá ser usado pelos astronautas em Marte para respirar e também para fabricar propulsores de foguetes.

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A NASA quer devolver os astronautas à Lua até 2024 e enviá-los de lá para Marte na década de 2030. Para esse fim, a agência espacial está enviando amostras do material do traje espacial com Perseverança para ver como elas se enfrentam contra o ambiente marciano.

A guia para a missão da Perseverance, incluindo o voo e um mínimo de dois anos de operações em Marte, é de quase US $ 3 bilhões. O projeto dos Emirados Árabes Unidos custa US $ 200 milhões, incluindo o lançamento, mas não as operações da missão. A China não divulgou seus custos. Europa e Rússia abandonaram os planos de enviar um veículo espacial para Marte neste verão, depois de ficar para trás nos testes e depois ser atingido pelo COVID-19.

A missão da Perseverance é vista pela NASA como uma maneira comparativamente de baixo risco de testar parte da tecnologia necessária para enviar seres humanos ao planeta vermelho e levá-los para casa com segurança.

“É uma loucura para mim chamar de baixo risco, porque há muito trabalho duro e bilhões de dólares”, disse Farley. “Mas, comparado aos humanos, se algo der errado, você ficará muito feliz em testá-lo em meio quilo de rocha, em vez de nos astronautas.”

© 2020 The Canadian Press