‘Nada sobrou no balde’: recursos escassos enquanto as tripulações lutam contra os incêndios florestais na Califórnia – Nacional

‘Nada sobrou no balde’: recursos escassos enquanto as tripulações lutam contra os incêndios florestais na Califórnia – Nacional

16 de September de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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Justin Silvera saiu das linhas de fogo no norte da Califórnia após uma exaustiva 36 dias consecutivos lutando contra incêndios florestais e evacuando residentes antes das chamas. Antes disso, ele e sua equipe trabalharam por 20 dias, seguidos de uma pausa de três dias.

Silvera, chefe de batalhão de 43 anos da Cal Fire, a agência estadual de combate a incêndios da Califórnia, disse que perdeu a noção das chamas que lutou este ano. Ele e sua equipe às vezes ficam de plantão por 64 horas seguidas, seu único descanso vem em sonecas de 20 minutos.

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“Estou nisso há 23 anos e, de longe, é o pior que já vi”, disse Silvera antes de passar 24 horas em um motel. Depois de trabalhar no condado de Santa Cruz, sua próxima missão foi seguir para o norte para atacar incêndios florestais perto da fronteira com o Oregon.

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Sua exaustão reflete a situação nas linhas de fogo da Costa Oeste: os incêndios deste ano sobrecarregaram os recursos humanos, mecânicos e financeiros das forças de combate a incêndios florestais da nação em um grau extraordinário. E metade da temporada de incêndios ainda está por vir. Calor, seca e uma decisão estratégica de atacar as chamas cedo se combinaram com o coronavírus para colocar um fardo historicamente pesado nas equipes de fogo.

“Nunca há recursos suficientes”, disse Silvera, um dos quase 17.000 bombeiros que lutam contra as chamas da Califórnia. “Normalmente, com Cal Fire, somos capazes de atacar – aviões-tanque, helicópteros, tratores. Somos bons nisso. Mas essas condições no campo, a seca, o vento, essas coisas estão só decolando. Não podemos conter um antes que o outro entre em erupção. ”

O guarda-florestal do estado de Washington, George Geissler, diz que há centenas de pedidos de ajuda não atendidos em todo o Ocidente. As agências buscam constantemente bombeiros, aeronaves, motores e pessoal de apoio.






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Equipes de bombeiros foram convocadas de pelo menos nove estados e outros países, incluindo Canadá e Israel. Centenas de acordos para agências para oferecer assistência mútua foram atingidos nos níveis federal, estadual e local, disse ele.

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“Nós sabemos que realmente não há mais nada no balde”, disse Geissler. “Nossas agências irmãs no sul da Califórnia e Oregon estão realmente lutando.”

A demanda por recursos de combate a incêndios tem sido alta desde meados de agosto, quando os bombeiros elevaram o nível de preparação nacional para crítico, o que significa que pelo menos 80% das tripulações já estavam comprometidas com o combate a incêndios, e havia pouco pessoal e pouco equipamento de sobra.

Por causa do comportamento extremo do fogo, “não se pode dizer com certeza que ter mais recursos faria a diferença”, disse Carrie Bilbao, porta-voz do National Interagency Fire Center. Funcionários da operação do governo dos EUA em Boise, Idaho, ajudam a decidir quais incêndios têm prioridade quando o equipamento e os bombeiros são escassos em todo o país.

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Os gastos do governo no combate a incêndios florestais mais do que triplicaram desde os anos 1990, para uma média de US $ 1,8 bilhão anualmente. Isso não conseguiu reduzir o problema, já que as mudanças climáticas, a seca e milhões de árvores mortas por pragas levaram a mais incêndios no oeste dos Estados Unidos no mesmo período, particularmente “megafires” perigosas que queimam 100.000 acres (404 quilômetros quadrados) ou mais.

A gravidade crescente estimulou legisladores federais a impulsionar os esforços de prevenção, incluindo queimadas controladas, aprovação mais rápida de projetos de extração de madeira e reforma de casas para torná-las mais resistentes ao fogo.

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“Estamos em um momento crítico: o Ocidente está em chamas. Pessoas estão morrendo. A fumaça está literalmente começando a cobrir nosso país, e nosso modo de vida como o conhecemos está em perigo ”, disse o senador republicano Steve Daines, de Montana, na quarta-feira, durante depoimento em apoio a um projeto de lei emergencial contra incêndios florestais, co-patrocinado pelo senador democrata Dianne Feinstein da Califórnia, que direcionaria mais recursos para a prevenção.

Andy Stahl, um guarda florestal que dirige Funcionários do Serviço Florestal pela Ética Ambiental, um grupo de defesa em Oregon, disse que teria sido impossível parar alguns dos incêndios mais destrutivos, uma tarefa que ele comparou a “jogar um balde de água em uma bomba atômica . ”

No entanto, Stahl afirma que o dano poderia ter sido menor se as agências governamentais não estivessem tão dispostas a apagar todas as chamas. A extinção de incêndios menores e aqueles que se acendem durante os meses mais úmidos permite que o combustível se acumule, preparando o cenário para incêndios maiores em épocas de seca e clima quente e ventoso, disse ele.

Isso foi exacerbado este ano pela pandemia, que levou a chefe do Serviço Florestal dos EUA, Vicki Christiansen, a emitir uma diretiva em junho para combater todos os incêndios de forma agressiva, revertendo uma tendência de décadas de permitir que alguns queimassem. A ideia era minimizar grandes concentrações de bombeiros, extinguindo incêndios rapidamente.






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Combater as chamas do ar foi fundamental para a estratégia, com 35 aviões-tanque e 200 helicópteros usados, disse o porta-voz do Serviço Florestal Kaari Carpenter.

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No entanto, em 30 de agosto, após a morte de bombeiros, incluindo quatro aviadores, os bombeiros em Boise alertaram que a fadiga de longo prazo estava se instalando. Eles pediram uma “pausa tática” para reforçar as práticas de segurança.

Sem um fim à vista para a pandemia, alguns temem que o foco em atacar agressivamente todos os incêndios possa durar. Permitir, em vez disso, que mais incêndios ocorram se não ameaçarem a vida ou propriedade, os bombeiros serão liberados para os incêndios mais perigosos, disse Tim Ingalsbee com o grupo de defesa dos Bombeiros Unidos pela Segurança, Ética e Ecologia.

Os cerca de 8.000 funcionários da Cal Fire têm lutado contra incêndios da fronteira do Oregon até a fronteira com o México, passando de fogo em fogo, disse Tim Edwards, presidente do sindicato da Cal Fire, a segunda maior agência de combate a incêndios do país.

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“Estamos endurecidos pela batalha, mas parece que ano após ano, fica mais difícil e, em algum momento, não seremos capazes de lidar com isso. Vamos chegar a um ponto de ruptura ”, disse Edwards, um veterano de 25 anos.

Os perigos imediatos são agravados por preocupações com COVID-19 no acampamento e em casa.

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Os bombeiros “veem toda essa destruição e cansaço, e então estão recebendo essas ligações de casa, onde suas famílias estão cuidando da escola e da creche por causa do COVID. Está estressando-os e temos que manter a cabeça no jogo ”, disse ele.

A pandemia também limitou o uso de equipes de bombeiros internos pelo estado – seja por causa das liberações antecipadas para evitar surtos nas prisões ou porque muitos estão em quarentena nessas prisões, disseram as autoridades.

Além do pedágio humano, as conflagrações no Colorado, Montana, Utah, Novo México, Arizona e agora na Califórnia e no noroeste do Pacífico custaram centenas de milhões de dólares.

Só a Califórnia gastou US $ 529 milhões desde 1º de julho em incêndios florestais, disse Daniel Berlant, vice-diretor assistente da Cal Fire. Em comparação, o estado gastou US $ 691 milhões em todo o ano fiscal que terminou em 30 de junho. O governo dos EUA reembolsará a maioria dos custos estaduais dos maiores desastres.






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De volta ao campo, Silvera e sua equipe salvaram duas pessoas no início de sua excursão de 26 dias. Dois caminhantes encontraram a tripulação depois que os próprios bombeiros ficaram brevemente presos ao tentar salvar o prédio da sede no Parque Estadual Big Basin Redwoods.

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“Nós caímos em uma situação ruim e havia algumas horas lá que não sabíamos se conseguiríamos”, disse Silvera. “Essas pessoas nos encontraram e não estaríamos lá.”

“É para isso que você se inscreve.”

© 2020 The Canadian Press