Mosquitos geneticamente modificados serão liberados em Florida Keys para combater doenças – Nacional

Mosquitos geneticamente modificados serão liberados em Florida Keys para combater doenças – Nacional

21 de August de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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Em algum momento do próximo ano, mosquitos geneticamente modificados serão soltos em Florida Keys em um esforço para combater doenças persistentes transmitidas por insetos, como a dengue e o vírus Zika.

O plano aprovado esta semana pelo Distrito de Controle de Mosquitos de Florida Keys prevê um projeto piloto em 2021 envolvendo o mosquito Aedes aegypti, que não é nativo da Flórida. Mas ele transmite várias doenças aos humanos, especialmente na cadeia de ilhas de Keys, onde quase 50 casos de dengue foram relatados até agora este ano.

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O plano da empresa de biotecnologia Oxitec é liberar milhões de mosquitos machos geneticamente modificados para acasalar com as fêmeas que picam humanos porque precisam do sangue. Os mosquitos machos, que não picam, conteriam uma alteração genética em uma proteína que tornaria qualquer filhote fêmea incapaz de sobreviver – reduzindo assim a população de insetos transmissores de doenças, em tese.

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Kevin Gorman, um cientista da Oxitec, disse quinta-feira em uma entrevista por telefone do Reino Unido que a empresa realizou com sucesso esses projetos nas Ilhas Cayman e no Brasil.

“Está indo muito bem”, disse Gorman. “Libertamos mais de um bilhão de nossos mosquitos ao longo dos anos. Não há risco potencial para o meio ambiente ou para os seres humanos. ”






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A Oxitec aponta vários estudos feitos por agências governamentais, desde a Agência de Proteção Ambiental aos Centros para Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, que destacam a segurança do projeto. Várias agências governamentais da Flórida também o aprovaram.

No entanto, existem pessoas que se preocupam com o uso de organismos geneticamente modificados, ou OGM, que acreditam poder alterar o equilíbrio natural do planeta. Em uma reunião na terça-feira do conselho de controle de mosquitos de Florida Keys, várias pessoas questionaram a sabedoria do projeto.

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“Você não tem ideia do que isso fará”, disse Barry Wray, diretor da Florida Keys Environmental Coalition, ao conselho.

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Se os mosquitos modificados podem ou não destruir com eficiência a população desses mosquitos na Flórida, permanece uma questão em aberto, dizem alguns especialistas.

“Os mosquitos criados em laboratório não passaram por um processo de seleção natural, no qual apenas os mais aptos sobrevivem e acasalam. Uma vez que eles são liberados no ambiente natural, eles serão tão adequados quanto os machos que ocorrem naturalmente e serão capazes de competir com eles por companheiros? ” disse Max Moreno, um especialista em doenças transmitidas por mosquitos da Universidade de Indiana que não está envolvido na empresa ou no projeto piloto.

Outra questão é se os mosquitos podem ter outros efeitos indesejados no meio ambiente. Se uma aranha, sapo ou pássaro comer o mosquito, a proteína modificada terá algum efeito sobre o predador?






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“Um ecossistema é tão complicado e envolve tantas espécies que seria quase impossível testá-las todas com antecedência em um laboratório”, disse Moreno.

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Ainda assim, os membros do conselho do mosquito Keys votaram 4 a 1 a favor do projeto. Uma das apoiadoras, Jill Cranny-Gage, disse na reunião que os inseticidas e outros meios químicos se tornaram menos eficazes contra o mosquito Aedes aegypti.

“A ciência está aí. Isso é algo que o condado de Monroe precisa ”, disse Cranny-Gage. “Estamos tentando tudo ao nosso alcance e estamos ficando sem opções”.

© 2020 The Canadian Press