Lesley Lokko renuncia ao cargo de reitor de arquitetura do City College de Nova York em “profundo ato de autopreservação”

12 de October de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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O arquiteto escocês-ganês Lesley Lokko renunciou ao cargo de reitor da Spitzer School of Architecture no City College de Nova York, citando uma carga de trabalho paralisante e uma falta de empatia com as mulheres negras.

Lokko descreveu sua renúncia, apenas 10 meses após seu cargo na faculdade de Manhattan, como um “ato profundo de autopreservação” em um comunicado publicado pela Architectural Record.

“A falta de apoio significativo – não da boca para fora, do qual sempre há excesso – significava que minha carga de trabalho era absolutamente paralisante”, disse Lokko.

“Nenhum trabalho vale a pena uma vida e às vezes eu temia genuinamente pela minha própria.”

A curadora Beatrice Galilee, de Nova York, descreveu a experiência de Lokko como uma “condenação das instituições acadêmicas dos Estados Unidos” em um comentário no Twitter.

“A falta de respeito e empatia pelos negros me pegou desprevenido”

Lokko descreveu sua experiência como mulher negra na América em contraste com sua experiência na África do Sul, onde fundou e dirigiu a Graduate School of Architecture (GSA) na Universidade de Johannesburg.

“A raça nunca está longe da superfície de qualquer situação nos Estados Unidos”, acrescentou Lokko no comunicado. “Como vim diretamente da África do Sul, não estava preparado para a forma como isso se manifesta nos Estados Unidos e, simplesmente, não tinha as ferramentas para processá-lo e desviá-lo.”

“A falta de respeito e empatia pelos negros, especialmente as mulheres negras, me pegou desprevenida, embora não seja de forma alguma exclusiva de Spitzer,” ela continuou. “Suponho que diria no final que minha renúncia foi um profundo ato de autopreservação.”

Apenas quatro por cento dos reitores de arquitetura nos EUA são negros

Lokko foi nomeada reitora da Escola de Arquitetura Bernard and Anne Spitzer do City College de Nova York em junho de 2019 e iniciou seu mandato em janeiro deste ano.

Ela é uma de um pequeno número de negros que trabalham em faculdades de arquitetura nos Estados Unidos. Apenas quatro por cento dos reitores de arquitetura registrados na Association of Collegiate Schools of Architecture se identificam como negros ou afro-americanos, de acordo com seu estudo de pesquisa Black in Architecture.

A pesquisa também descobriu que os negros representam apenas 5% do corpo docente em tempo integral ou 3% do corpo docente efetivo.

Em declarações a Dezeen, Lokko disse que seus problemas na escola foram exacerbados pelo impacto da pandemia de coronavírus, que causou um rápido bloqueio na cidade de Nova York em março, e, mais ainda, a agitação nos EUA após a morte do afro-americano George Floyd por um policial branco em maio.

“Houve momentos em que eu não tinha certeza se acordaria na manhã seguinte”

“Os meses da pandemia foram, na verdade, muito mais fáceis para mim pessoalmente do que os meses que se seguiram à morte de George Floyd”, disse Lokko a Dezeen.

“Havia tão pouca compreensão do impacto que poderia ter, e teve, no corpo docente, funcionários e alunos das minorias que demorei um pouco para chegar a um acordo com o que a falta de empatia significava no contexto mais amplo da sociedade americana,” ela continuou.

“As demandas do meu tempo quadruplicaram da noite para o dia (o que era de se esperar e também eram oportunidades, que eu reconheço livremente), mas essas demandas, juntamente com cortes drásticos no orçamento, contratando a Covid-19 e operando sem nem perto do nível de suporte administrativo necessário, significava que havia momentos em que eu não tinha certeza se acordaria na manhã seguinte. “

Lokko, que é a primeira reitora da Escola de Arquitetura Bernard e Anne Spitzer do City College de Nova York em quatro anos, disse que esperava enfrentar oposição à sua visão de mudança, mas ficou surpresa com as reações internas.

“Denúncia condenatória de instituições acadêmicas dos EUA”

“Ninguém assume uma posição de liderança para ser popular – você faz isso para apresentar sua visão do futuro ao seu público e faz o seu melhor para trazer as pessoas do lado, capacitando-as a interpretar as mudanças de sua própria maneira e, com sorte, criando uma nova comunidade puxando mais ou menos na mesma direção no processo “, explicou ela a Dezeen.

“As reações nas primeiras semanas variaram drasticamente entre hostilidade e adulação, o que geralmente indica problemas futuros.”

Ela acredita que os problemas que enfrentou na faculdade fazem parte de um problema mais amplo nos sistemas educacionais dos Estados Unidos.

“Suponho que a verdadeira questão para todas as escolas, novamente, não apenas Spitzer, é até que ponto eles estão preparados para ‘permitir’ que os líderes explorem opções para influenciar o mundo de forma diferente, com diferentes modelos pedagógicos e operacionais, diferentes paradigmas, diferentes hierarquias e resultados diferentes, o que, para mim, é a única maneira de alcançar mudanças significativas “, disse Lokko.

Dezeen contatou a Escola de Arquitetura Bernard e Anne Spitzer do City College de Nova York, mas ainda não recebeu uma resposta.

Lokko fundou a GSA na Universidade de Joanesburgo em 2015

Filha de pais escoceses e ganeses, Lokko foi criado na Escócia e em Gana. Ela recebeu seu bacharelado e mestrado em arquitetura pela The Bartlett e um PhD em arquitetura pela University of London.

Antes de fundar a GSA em 2015, ela lecionou em instituições como a Iowa State University, a University of Illinois, a Kingston University, a University of Westminster e a University of North London.

A Escola de Arquitetura Bernard and Anne Spitzer do City College de Nova York foi fundada em 1969.

O falecido Michael Sorkin, um famoso arquiteto e crítico, era o diretor do programa de pós-graduação em design urbano da escola. Sorkin, que Lokko disse que a incentivou a assumir o papel, morreu em março deste ano de complicações causadas pela Covid-19.

O professor da escola Gordon A Gebert atuou como reitor interino desde 2015, antes da nomeação de Lokko. Seu mandato como reitora da Escola de Arquitetura Bernard and Anne Spitzer no City College de Nova York terminará em janeiro de 2020.

Onda de mulheres liderando grandes escolas de arquitetura dos EUA

Lokko é a segunda reitora da escola depois da arquiteta italiana Rosaria Piomelli, que foi nomeada em 1980 como a primeira reitora de qualquer escola de arquitetura dos Estados Unidos.

Ela está entre uma onda de mulheres que foram nomeadas reitoras de escolas de arquitetura nos Estados Unidos nos últimos anos.

Eles arquitetaram Sarah Whiting, que se tornou a primeira reitora da Escola de Graduação em Design da Universidade de Harvard no ano passado, e J Meejin Yoon, que se tornou a primeira reitora da escola de arquitetura da Universidade Cornell em 2018.

Em 2015, Deborah Berke foi nomeada reitora da escola de arquitetura de Yale e Monica Ponce de Leon tornou-se reitora da Princeton School of Architecture.

O retrato de Lesley Lokko é de Debra Hurford-Brown.

Leia a declaração completa de Lokko para Dezeen:


Foi uma decisão difícil de chegar, não importa o quão clara possa parecer, mas a decisão de vir para Spitzer em primeiro lugar também foi difícil. Desisti do processo de seleção durante a busca, mas o falecido Michael Sorkin me convenceu a dar uma chance ao Spitzer. Em retrospecto, foi ingênuo de minha parte pensar que poderia aplicar diretamente um modelo de um contexto a outro, mas suponho que me pareceu que muitas das condições que tive experiência direta na África do Sul – questões de diversidade, raça, equidade, desenvolvimento e até sustentabilidade – eram semelhantes aos do Spitzer.

Achei que tinha sido muito claro sobre minha própria visão, tanto na entrevista como posteriormente, mas também reconheço que a lacuna entre o que é dito e o que é compreendido é geralmente maior do que qualquer um pensa, especialmente a pessoa que está falando.

Mudança sempre seria meu mandato, no entanto.

Ninguém assume uma posição de liderança para ser popular – você faz isso para colocar sua visão do futuro diante de seu público e faz o seu melhor para trazer as pessoas ao lado, capacitando-as a interpretar as mudanças de sua própria maneira e, com sorte, criando uma nova comunidade puxando mais ou menos na mesma direção no processo.

Esse processo envolve intenso diálogo e discussão, muitas garrafas de vinho e um certo compromisso, o que geralmente gosto muito de fazer.

COVID truncou esse processo, mas o clima interno da própria escola foi um fator importante. Qualquer instituição, tendo esperado quatro anos pela liderança, será um espaço difícil de entrar e o Spitzer não foi exceção. As reações nas primeiras semanas variaram drasticamente entre hostilidade e adulação, o que geralmente sinaliza problemas futuros. A trágica morte de Michael privou ambas as partes de um intermediário, alguém que estava preparado para negociar melhores compromissos e melhor adesão.

Os meses de pandemia (março a maio) foram na verdade muito mais fáceis para mim pessoalmente do que os meses que se seguiram ao assassinato de George Floyd. Havia tão pouca compreensão do impacto que isso poderia ter (e teve) no corpo docente, funcionários e alunos das minorias, que demorei um pouco para entender o que a falta de empatia significava no contexto mais amplo da sociedade americana.

As demandas do meu tempo quadruplicaram da noite para o dia (o que era de se esperar e também foram oportunidades, que eu reconheço livremente), mas essas demandas, juntamente com cortes drásticos no orçamento, contratando a própria COVID e operando com nada perto do nível de apoio administrativo necessário, significava que havia foram momentos em que eu não tinha certeza se acordaria na manhã seguinte.

Em um nível mais amplo, uma vez que é contraproducente perder muito tempo mergulhando nos detalhes, o que é sempre contestado e subjetivo, minha experiência no Spitzer apenas confirmou algo que eu sei que entendi chegando, não importa o quão otimista minha visão de Nova York possa ter sido . Eu olho para trás agora, para minhas próprias postagens no Instagram e fico impressionado com meus próprios níveis de excitação vertiginosa.

As mudanças que fizemos na África do Sul só foram, acredito, possíveis no contexto de violentos protestos estudantis que ocorreram em 2015 e 2016. A única grande conquista do GSA, na minha opinião, foi sua capacidade de transformar o impulso da destruição em produção – de conhecimento, percepção, oportunidade.

Essa foi a verdadeira transformação: trabalhar produtivamente com violência, por mais estranho que possa parecer. Por todos os tipos de razões válidas, os americanos temem a violência, não importa se ela está ao redor. Ainda assim, no pouco tempo que estive aqui, o nível de violência emocional e intelectual infligida àqueles de “diferença” – independentemente de como seja construída – foi tanto preocupante quanto chocante.

Sempre concebi a academia como o espaço protetor e protegido no qual os cidadãos (professores, funcionários e alunos) são livres para explorar opções de mudança antes que a raiva nos consuma a todos. Enquanto continuarmos a resistir a ela, o tipo de mudança transformacional que todos afirmamos buscar nas disciplinas do ambiente construído exigirá um tipo de violência intelectual que nenhuma instituição deseja provocar ou apoiar. Alguém me enviou um daqueles instantâneos do Instagram que dizia, ‘você nunca influenciará o mundo tentando ser como ele.’

Suponho que a verdadeira questão para todas as escolas, novamente, não apenas Spitzer, é até que ponto eles estão preparados para “permitir” que os líderes explorem opções para influenciar o mundo de forma diferente, com diferentes modelos pedagógicos e operacionais, diferentes paradigmas, diferentes hierarquias e diferentes resultados, o que, para mim, é a única maneira de alcançar mudanças significativas.