Do laboratório para o campo: Cientistas negros destacam o racismo no trabalho – Nacional

Do laboratório para o campo: Cientistas negros destacam o racismo no trabalho – Nacional

13 de September de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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O ecologista da Universidade de Washington, Christopher Schell, está estudando como o desligamento do coronavírus afetou a vida selvagem em Seattle e outras cidades. Mas, ao planejar o trabalho de campo, ele também pensa em como é visto nos bairros onde instala câmeras de vida selvagem.

“Eu uso os óculos mais nerd que tenho e geralmente uma jaqueta com o logotipo da minha faculdade, para que as pessoas não me confundam com o que acham que é um bandido ou um hooligan”, disse Schell, que é afro-americano.

O recente episódio de uma mulher branca chamando a polícia sobre um pássaro Black birder no Central Park de Nova York chocou muitas pessoas. Mas para os cientistas ambientais negros, preocupar-se com a possibilidade de serem assediados ou solicitados a justificar sua presença durante o trabalho de campo é uma preocupação familiar.

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Tanisha Williams, uma botânica da Bucknell University, sabe exatamente quais plantas ela está procurando. Mas depois de ser questionada por estranhos em parques públicos, Williams, que é negra, começou a carregar seus guias de campo com ela.

“Fui interrogada por estranhos aleatórios”, disse ela. “Agora trago meus livros de flores silvestres e guias de campo botânico, tentando parecer um cientista. É para outras pessoas. De outra forma, eu não carregaria esses livros. ”

O assédio explícito e a intimidação sutil durante o trabalho de campo agravam a discriminação que os cientistas negros e os de outras origens raciais e étnicas sub-representadas já sentem em ambientes acadêmicos.

Agora, os pesquisadores em ciências ambientais estão cada vez mais levantando questões de discriminação e marginalização na esteira de um ajuste de contas nacional sobre raça. Eles também estão apontando como a falta de diversidade entre os cientistas pode levar a pesquisas falhas ou incompletas.






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Uma pesquisa da National Science Foundation descobriu que, em 2016, os acadêmicos que se identificaram como negros ou afro-americanos receberam apenas 6 por cento de todos os doutorados em ciências da vida e menos de 3 por cento dos doutorados em ciências físicas e da Terra. Os alunos que se identificaram como hispânicos ou latinos receberam menos de 8 por cento dos doutorados em ciências da vida e cerca de 5 por cento dos doutorados em ciências físicas e da Terra. De acordo com o censo mais recente, os negros constituem 13,4 por cento da população e os latinos 18,5 por cento.

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“A questão não é falta de interesse” por parte dos alunos dos grupos sub-representados, disse Scott Freeman, da Universidade de Washington, que estuda canais educacionais para se formar em ciência, tecnologia, engenharia ou matemática. Mas muitos desses alunos vêm de famílias com menos recursos financeiros e enfrentam lacunas no acesso ao ensino médio voltado para as ciências ou para a preparação para a faculdade. Esses fatores podem influenciar o desempenho deles em química geral para calouros – considerado um curso de passagem para os chamados cursos de STEM.

É possível diminuir o impacto dessas desvantagens ajustando os estilos de ensino, como substituir as grandes palestras tradicionais pelo aprendizado prático, de acordo com a pesquisa de Freeman. E os alunos de origens sub-representadas que superam os obstáculos iniciais são “hiper persistentes” em seus estudos, continuando em taxas mais altas nas áreas STEM em comparação com seus colegas brancos, ele descobriu.

Abordar essas lacunas assumiu uma nova urgência à medida que os EUA enfrentam o racismo sistêmico após os protestos em todo o país após a morte de George Floyd nas mãos da polícia.

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Em uma reunião neste verão da Society for Conservation Biology da América do Norte, um painel foi dedicado a “por que a ciência da conservação precisa priorizar a justiça racial e social”. Centenas de cientistas se juntaram a uma discussão mais ampla entre acadêmicos sobre racismo, postando suas experiências pessoais de discriminação sob a hashtag #BlackintheIvory, referindo-se à torre de marfim.

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Mas os cientistas ambientais devem enfrentar a discriminação não apenas nos corredores da academia, mas também no campo.

A ecologista carnívora Rae Wynn-Grant, pesquisadora da National Geographic Society, disse que precisa colocar seus “sentimentos de lado” quando seu trabalho de campo a leva a lugares onde ela encontra símbolos racistas. Enquanto dirigia pela zona rural de Maryland para estudar ursos, Wynn-Grant, que é negro, passou por várias bandeiras confederadas e uma boneca de pano de um homem linchado pendurado em uma árvore.

“Este é o trabalho extra que os negros precisam fazer para participar de algo em que estão interessados”, disse ela.






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Muitos pesquisadores dizem que expor alunos do ensino fundamental e médio a cientistas de diversas origens é essencial para combater o racismo sistêmico.

“Enquanto crescia, o único botânico negro de quem ouvi falar foi George Washington Carver”, disse Williams, o cientista da Bucknell, que ajudou a organizar uma campanha no Twitter para destacar as conquistas dos botânicos negros.

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Itumeleng Moroenyane, um estudante de doutorado no Instituto Nacional de Pesquisa Científica de Quebec, cresceu na África do Sul pós-apartheid e disse que ele era o único estudante negro de botânica na turma de graduação de sua universidade. Moroenyane agora torna uma prioridade ser mentor de estudiosos negros mais jovens.

Corina Newsome disse que sua paixão pela biologia começou durante um estágio no colégio no Zoológico da Filadélfia, onde um tratador que a orientou foi o primeiro cientista negro que ela conheceu.

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Agora um ornitólogo da Georgia Southern University, Newsome, que é negro, disse que as instituições podem promover a diversidade ajudando os alunos a encontrar mentores e oferecendo estágios pagos. “Para ingressar em estudos de vida selvagem, muitas vezes espera-se que você faça muito trabalho e estágios gratuitos no início de sua carreira”, disse ela. “Isso exclui automaticamente muitas pessoas.”

Capacitar ecologistas e outros pesquisadores de diversas origens pode melhorar a própria pesquisa, dizem os cientistas.

Deja Perkins, uma bióloga conservacionista negra da Universidade Estadual da Carolina do Norte, estudou as lacunas em como os projetos de ciência comunitária de observação de pássaros são conduzidos em comunidades ricas e pobres.






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“É um problema se os dados dos bairros pobres não são coletados e isso molda os planos de gestão da vida selvagem”, disse ela.

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Schell, da Universidade de Washington, observou que cientistas negros lideraram o campo da ecologia urbana para examinar questões cruciais sobre como a linha vermelha – discriminação racial nas práticas de empréstimos hipotecários – moldou as paisagens urbanas, influenciando quais bairros têm mais ou menos espaço verde e biodiversidade.

“Quem você é afeta as perguntas que você faz e o tipo de dados que estão sendo coletados”, disse Schell. “Não podemos entender como nosso mundo natural interage com nossas cidades sem entender os problemas e o legado do racismo.”

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