Como os fertilizantes na agricultura estão empurrando as mudanças climáticas para além dos ‘piores cenários’ – Nacional

Como os fertilizantes na agricultura estão empurrando as mudanças climáticas para além dos ‘piores cenários’ – Nacional

7 de October de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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As emissões de gases de efeito estufa estão no cerne da luta contra as mudanças climáticas.

A esta altura, estamos bem cientes dos efeitos do dióxido de carbono – produzido por carros, caminhões e fábricas – e do metano – grande parte do qual vem de vacas nas indústrias de carne e laticínios.

Mas é um terceiro gás menos falado que está assumindo um papel cada vez mais importante: o óxido nitroso (N2O). Um novo estudo, publicado quarta-feira na revista científica Nature, lança luz sobre o quanto.

“A grande conclusão foi que as emissões de óxido nitroso estão aumentando a uma taxa maior do que os piores cenários específicos para esse gás”, disse Taylor Maavara, um pós-doutorado na Escola de Meio Ambiente da Universidade de Yale e coautor do estudo.

“É muito devastador.”

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Esses cenários preditivos foram elaborados pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), que usa cenários socioeconômicos detalhados para representar diferentes resultados climáticos potenciais. O pior caso: a Terra aquece três graus até 2100. O Acordo Climático de Paris, com o qual o Canadá se comprometeu em 2015, visa manter o aumento médio da temperatura global abaixo de dois graus.

Embora o papel do óxido nitroso no aquecimento do clima fosse conhecido anteriormente, a nova pesquisa mostra que o gás está contribuindo para isso mais do que se pensava.

As alternativas para compensar o N2O produzido pelo homem são particularmente desafiadoras, pois estão emaranhadas na produção de alimentos.


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Novos avisos quando os gases do efeito estufa atingem níveis recordes


Novos avisos quando os gases do efeito estufa atingem níveis recordes

É por isso que Maavara acredita que é ainda mais importante para os humanos ter sucesso na redução da quantidade de poluição de carbono na atmosfera.

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“O CO2 ainda é o grande problema”, disse Maavara. “Estamos mostrando que esses outros gases são mais importantes do que pensávamos. Então, de certa forma, a necessidade de reduzir as emissões de CO2 é maior agora porque é potencialmente mais viável e teremos dificuldade em lidar com os outros gases.

“Portanto, se pudermos reduzir o CO2, daremos um passo na direção certa de qualquer maneira.”

Agricultura gerando emissões

O óxido nitroso é um gás de efeito estufa de longa duração, o que significa que suas emissões hoje estarão aquecendo a atmosfera por um século.

Apesar disso, o óxido nitroso tem sido um pouco esquecido em pesquisas e políticas centradas na agricultura e no clima, disse Maavara. Mas o óxido nitroso, comumente conhecido como “gás hilariante”, é quase 300 vezes mais eficaz do que o CO2 na retenção de calor na atmosfera.

“Também esgota a camada de ozônio”, acrescentou ela.

Embora metade do N2O do mundo ocorra naturalmente, os humanos ainda são o condutor dominante. O estudo descobriu que 70 por cento das emissões de N2O causadas pelo homem vêm de uma única indústria – a agricultura.

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Os fertilizantes sintéticos cheios de nitrato e amônio, usados ​​para aumentar o rendimento das safras, são o problema. Sem esses fertilizantes, o rendimento das safras pode diminuir. Mas com eles, o impacto ambiental pode ser grande.

Então, o que precisa ser feito?

“É complicado”, disse Maavara, “porque, obviamente, não podemos parar de cultivar alimentos”.

Mudanças na agricultura

“Podemos fazer muitas coisas para evitar isso”, disse Darrin Qualman, diretor de política e ação climática do Sindicato Nacional de Agricultores. “Mas primeiro, temos que decidir fazê-los.”

Isso começa com o uso eficiente de fertilizantes, afirmou.

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A Agriculture and Agri-Food Canada recomenda ajustar as quantidades de fertilizantes para coincidir com as necessidades das plantas, colocando o fertilizante mais perto das raízes das plantas e usando formas de fertilizante de liberação lenta, que podem controlar a liberação de nitrogênio e dar às plantas mais tempo para absorvê-lo.

“É um conjunto de melhores práticas de gestão chamado 4R, que representa o produto fertilizante certo, no lugar certo, na hora certa, com a quantidade certa”, disse Qualman. “Se os agricultores fizerem isso, eles podem reduzir o uso de fertilizantes em 20 a 30 por cento e ainda manter a produtividade.”

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A Fertilizer Canada está por trás do método 4R e oferece um programa de manejo para que os agricultores adotem a estrutura e causem um impacto positivo no meio ambiente.

Não é fácil encontrar um equilíbrio entre reduzir as emissões e manter a produtividade e os custos das safras.

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“Mudar leva tempo”, disse Clyde Graham, vice-presidente executivo da Fertilizer Canada. “Os agricultores estão indo muito bem, em geral. Portanto, é necessário ter mais incentivos para que eles façam mudanças significativas nas operações ”.

Há valor econômico em usar os princípios 4R, disse Graham. De acordo com os estudos da Fertilizer Canada, os agricultores canadenses que usaram as práticas 4R para o manejo do nitrogênio tiveram um aumento de 18% a 29% no lucro por ano e um aumento de até US $ 87 por acre.

“Basicamente, os agricultores se tornam mais eficientes no uso de fertilizantes, portanto, estão produzindo mais safras com a mesma quantidade de fertilizante aplicado. Ao mesmo tempo, eles estão reduzindo suas emissões de N2O. ”

Outra opção é a rotação de culturas, principalmente com leguminosas, disse Qualman. As leguminosas, com as bactérias do solo adequadas, podem converter o gás nitrogênio do ar em uma forma disponível para as plantas, o que significa que não precisa de fertilização com nitrogênio.

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“Trata-se de obter mais nitrogênio de fontes biológicas, em vez de fontes industriais”, disse Qualman.

Em última análise, é uma situação em que todos ganham, explicou ele. Ao reduzir efetivamente a necessidade de fertilizantes, os custos agrícolas e as emissões de N2O podem diminuir.

Maavara, que é originalmente do Canadá, passou anos no sudoeste de Ontário interagindo com agricultores. Ela acredita que há um desejo de mudança entre os agricultores.

“Já fertilizamos os campos tão extensivamente nos últimos 50 a 100 anos que já existe um grande acúmulo de nitrato nos solos e nas águas subterrâneas. Mesmo se fôssemos impacientemente agora e cortássemos o uso de fertilizantes, não começaríamos realmente a ver mudanças por décadas ”.


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Nova pesquisa relaciona o desaparecimento de nuvens ao aumento dos níveis de dióxido de carbono


Nova pesquisa relaciona o desaparecimento de nuvens ao aumento dos níveis de dióxido de carbono

Lições da Europa

O estudo sugere que podem ser tiradas lições da Europa, onde as emissões diminuíram nos últimos dois anos graças a políticas agrícolas e industriais para limitar o uso de fertilizantes e produtos químicos.

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A Política Agrícola Comum (PAC) da União Europeia está entre as várias diretrizes que ajudaram a orientar a agricultura sustentável e a inovação.

“Isso foi implementado mais do ponto de vista da qualidade da água, mas teve o efeito simultâneo de reduzir as emissões de óxido nitroso”, disse Maavara. “Muito disso incentivava os agricultores a adotar essas melhores práticas de gestão.”

Brasil, China e Índia são “pontos críticos” para o aumento das emissões de N2O, mas a América do Norte ainda ocupa uma posição elevada na escala.

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No Canadá, a agricultura é responsável por 10% das emissões globais de gases de efeito estufa, e o N2O desempenha um grande papel nisso, disse Shane Moffatt, chefe da campanha de natureza e alimentos do Greenpeace Canadá.

O Canadá se comprometeu a reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 30% das emissões de 2005 até o ano 2030, mas Moffatt diz que mais precisa ser feito. O Greenpeace tem pedido à Ministra da Agricultura, Marie-Claude Bibeau, que ofereça mais apoios e incentivos aos agricultores para que mudem as práticas para a “agricultura regenerativa”, que visa reduzir o uso de fertilizantes sintéticos e aumentar a biodiversidade no solo para restaurar os ecossistemas.

“Se o governo federal quer levar a sério o combate às mudanças climáticas, garantindo a segurança alimentar e apoiando uma recuperação verde da COVID-19 enquanto a fome está aumentando, ele precisa colocar a alimentação e a agricultura no topo da agenda”, Moffatt disse.

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“O uso de fertilizantes em fazendas canadenses é responsável por tanto óxido nitroso que foi responsável por quase um quarto das emissões agrícolas totais somente em 2017 … Ao mudar a agricultura, temos um enorme potencial tanto para a segurança alimentar quanto para a mitigação do clima.”

Em última análise, Maavara disse que sua pesquisa sinaliza que o mundo não está no caminho certo para cumprir o Acordo de Paris.

“Não quero dizer prego no caixão, é uma metáfora sombria, mas é definitivamente uma conclusão alarmante que indica que precisamos fazer mais se quisermos manter abaixo de dois graus.”

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