“Anseio pelo dia em que suprimir minha identidade não faça mais parte do trabalho”

1 de September de 2020 0 By Portal de Campo Grande
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Arquitetos negros são forçados a ser palatáveis ​​para ter sucesso, diz a designer arquitetônica Naila Opiangah, que compartilha suas experiências de racismo na indústria.


Há meses, o discurso sobre raça e equidade tem sido predominante em todos os ambientes de nossas vidas. Os não negros tiveram outra série de apresentações às injustiças enfrentadas pela comunidade negra.

Este fluxo de atenção ao racismo que emanou da brutalidade policial não é uma ocorrência nova. Na verdade, no curto período de tempo em que morei nos Estados Unidos, do final de 2012 até hoje, vários assassinatos de negros inocentes pela polícia receberam atenção semelhante e geraram protestos do movimento Black Lives Matter.

Arquitetura nunca foi um refúgio para o discurso racial genuíno em minha experiência

O que é diferente hoje é que os assassinatos ocorridos em 13 de março, 25 de maio e 12 de junho desencadearam um acerto de contas sobre as injustiças raciais em todos os níveis da sociedade, empurrando o movimento para o mundo da arquitetura e do design.

Na minha experiência, a arquitetura nunca foi um refúgio para o discurso racial genuíno. Na minha opinião, foi uma placa de Petri para o racismo flagrante. Quando me mudei para os Estados Unidos do meu país natal, Gabão, para estudá-lo e depois praticá-lo, não esperava que meu sucesso fosse definido pela forma como consegui suprimir minha identidade negra e africana.

Aprendi no início do processo que a assimilação era uma necessidade para que eu pudesse me encaixar em um campo em que os negros representam apenas uma parcela de seus membros. Essa conscientização surgiu a partir de formas diretas e indiretas de discriminação e microagressão na escola, desde as oficinas do estúdio até as avaliações intermediárias e finais.

Também rapidamente percebi que minha mera presença, percebida como uma excentricidade e muitas vezes uma ameaça, era algo que eu tinha que justificar, não só pela qualidade do meu trabalho, mas também pelo grau de minha eloqüência. Um exemplo das muitas microagressões a que fui submetido foi quando um jurado convidado me disse que eu era um estudante estrangeiro melhor por ser muito articulado. No entanto, eu deveria parar de falar sobre raça, pois distraiu o público do meu bom projeto de estúdio.

Ingressar na prática profissional de arquitetura equivalia a se graduar para um nível superior de ginástica social

Também me lembro de uma época em que um de meus projetos de estúdio envolvia pesquisar um bairro em Chicago South Side com todos os meus colegas de estúdio. Apenas um deles parecia realmente comprometido em compreender aquele bairro, enquanto os demais continuavam compartilhando “observações” preconceituosas e racistas e medos de fazer uma visita a um estúdio em um bairro predominantemente negro, que é “infestado pela violência das gangues”.

Por ser o único aluno negro daquele grupo, sempre tentei tranquilizá-los, mas acabei me sentindo derrotado e exausto.

Apesar de trabalhar arduamente para provar meu valor como aluno das instituições acadêmicas que frequentei, nunca me senti bem o suficiente, e essa deficiência me acompanhou muito além da faculdade. O ingresso no exercício profissional da arquitetura equivalia a se graduar para um nível superior de ginástica social.

Participei da marginalização de outros negros ao aceitar a marginalização a que fui submetido

Considerando que chegar tão longe no campo ainda é tão raro para uma jovem negra, naveguei por essas esferas decidida a expressar constantemente minha gratidão por tal chance. De uma forma menos sarcástica, significava que obedeci derrotadamente à baixa avaliação que se fez de mim, convencendo-me de que era uma espécie de rito de passagem. Participei da marginalização de outros negros ao aceitar a marginalização a que fui submetido.

No início de minha carreira, aceitei um cargo muito inferior às minhas qualificações, porque acreditava que meus empregadores sabiam melhor. Depois de meses fazendo o meu melhor para agradá-los, um dos diretores me disse que ele e o resto da equipe de liderança estavam muito preocupados com meu estilo e tom de comunicação. Esse comentário veio depois que eu finalmente criei coragem para pedir a melhor posição que me “prometeram” ter. Desabrochar em meu eu pleno e tentar exercer todo o meu potencial sempre foi algo que senti que poderia afetar negativamente o crescimento da minha carreira; infelizmente, sim.

Os negros em evolução na arquitetura e no design enfrentam uma quantidade preocupante de racismo. É insidioso, vão e estrategicamente montado para nos manter longe dos escalões superiores da prática.

Embora muito poucos de nós consigam fazer isso o mais longe possível, o tratamento da maioria de nós continua cada vez mais terrível. À medida que a sociedade aborda mais uma vez a questão da raça e do policiamento, não posso deixar de desejar que a arquitetura trate de suas próprias questões de policiamento dos negros que a praticam. Anseio pelo dia em que suprimir minha identidade não faça mais parte do trabalho. Até então, eu tece meu caminho através dos espaços, suportando uma iluminação a gás de cada vez.

O retrato é de Caitlyn-Raihannah Inné.